Sáb. May 18th, 2024

Científicos buscan desarrollar útero artificial para salvar vida de bebés prematuros

Por Jose Latorre Oct14,2019

El desarrollo del útero artificial replicaría las condiciones de un embarazo y aumentaría las probabilidades de supervivencia de bebés prematuros,con más porcentaje de éxito mayor que en una incubadora.

A eso quiere llegar un grupo de científicos neerlandeses en los próximos años. Al menos un millón de bebés mueren al año en el mundo por ser prematuros. Por lo tanto, la motivación de los científicos es contrarrestar esta cifra.

La idea proviene de un equipo de Eindhoven University of Technology. Esta ha llamado tanto la atención, que la investigación ya ha recibido una inversión de 2,9 millones de euros.

Hasta ahora uno de los principales problemas con los bebés prematuros era obviamente la poca preparación de sus cuerpos para el mundo exterior. De hecho, según datos de la organización Tommy’s, los bebés nacidos antes de las 22 semanas de gestación usualmente no tienen chances de sobrevivir. Esto aumenta a un 10% a las 22 semanas, y a un 60% dos semanas después.

La idea es crear un útero artificial capaz de copiar las condiciones del embarazo significaría meter al recién nacido en un recipiente lleno de fluidos. Además, se supone que estará conectado por un cordón umbilical artificial que le pase nutrientes y oxígeno. Prácticamente sería como alargar el embarazo, pero fuera del cuerpo de la madre.

La idea llama mucho la atención, sobre todo porque ya ha funcionado antes. Sin embargo, ha sido probada únicamente en animales.

Ese fue el caso de una serie de experimentos realizados en 2017. En ellos metieron a fetos de cordero en «biobolsas» que les permitieron sobrevivir. Estos estaban en etapas de desarrollo equivalentes a las 23 semanas de gestación humanas. Durante el tiempo que estuvieron dentro, pudieron seguirse desarrollando y hasta desarrollar pelo.

Sin duda las pruebas en humanos será un hecho polémico en la comunidad científica. Sin embargo, en una primera instancia usarán replicas humanas impresas en 3D.

Según Guid Oei, uno de los expertos responsables de la investigación, el útero artificial recreará muy bien las condiciones adecuadas para el desarrollo de un bebé:

En este ambiente simplemente sienten, ven, huelen y escuchan los mismos sonidos que cuando están en el útero de la madre.

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